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回到農牧牛仔的加州

Oct 05 2017

回到農牧牛仔的加州

美國加州不僅是個科技業先進的州,在農牧業上也有驚人的產值,特別是在加州西北部的麥林(Marin),索奴瑪(Sonoma)和曼多西諾(Mendocino)幾個縣,由於天然氣候適合畜牧業的發展,自從1850年代淘金熱,來自美國東岸新英格蘭地區的歐洲移民引進畜牧業至今,已持續蓬勃發展超過160年。

加上加州西北部的濱海地區,是世界上最重要的原始紅木林分布區,這裡的林業曾經有光輝的歷史,而森林小火車,則是這片原始森林中的小精靈,扮演著印鈔機的角色,將山林木頭變成美金鈔票。因此,使得曼多西諾成為加州兼具了農經(葡萄酒)、畜牧、森林三種產業的重鎮,其中的營運中樞則是韋利(Willits)這個小鎮,保留了最多的文物作為歷史見證。
人口4888人(2010年人口普查)的韋利位於三藩市西北方約140哩,在海岸山脈(Coast Range)丘陵台地上,海拔大約1391呎。最重要的是,從三藩市北上經由US-101公路上來都是平原丘陵,舉目所見的是交通繁忙的大城小鎮、或是小丘陵上的農場莊園;但是,一旦通過這個小鎮之後,很明顯的地貌上有了顯著的改變,大城小鎮消失了,通過的只是一些「活在從前」的村落社區、平原沃野被挺拔的高山取代,牛羊馬匹棲息的丘陵牧場被高聳矗立的參天紅木淹沒,遊人從繁華市井進入「紅木帝國Redwood Empire」。

小賭城贈牌樓
1990年,自詡為「世界最大的小城」的內華達州雷諾市(Reno),將她們原本從1964到1987年豎立在市中心Virginia Street上的拱形牌樓,贈送給加州韋利。這座牌樓是雷諾的第二代牌樓,已退休的第一代牌樓由雷諾市自行保存,目前仍矗立在雷諾市中心的則是第三代牌樓。
韋利獲得這分贈禮之後,樹立在市中心「Main Street」上,然後鑲嵌上新的標語來歡迎遊客,從南往北方向看到的是「Gateway to the Redwood」、而從北往南的遊客看到的則是「Heart of Mendocino County」,畫龍點睛的兩句話,道盡了小鎮的重要地理位置。
每年七月份,小鎮都會舉辦「牛仔嘉年華會Frontier Days & Rodeo」。1926年,當地的社團「Willits Development Association」認為,當地最急迫需要的是要籌款興建一座醫院,著眼於當地的產業特色,他們認為舉辦一場牛仔嘉年華,將會是最能夠引起社區共鳴、出錢出力的募款方式。

牛仔節九十年
1927年7月4日,第一屆牛仔嘉年華順利推出,募款也如預期的成功,醫院當然也就如願的興建了。從那年開始,這項牛仔嘉年華就無間斷的每年定期舉辦,至今年2017年是第90屆,成為加州歷史最悠久的牛仔嘉年華會。
除了是農牧業的重鎮,韋利在20世紀初期最紅火的就是森林木材業。19世紀中期,由於淘金潮造成三藩市人口膨脹,需要修建大量的住宅。加州西北地區既然是紅木原始森林分布最遼闊的地區,砍伐紅木、製成建材就成為新興的熱門行業。
剛興起的時候,木材的運輸主要是利用溪流將原木漂流到河流出海口,然後以船舶運送到三藩市。
進入20世紀後,汽車運輸問世,公路系統逐步完成,於是速度快捷、費用低廉的陸路運輸完全取代了海路運輸。在林場砍伐下來的原木,先以火車馱運到轉口站,再使用卡車運往三藩市。位於森林鐵路東端內陸終點的韋利,順勢就成為木材的轉運中樞;同時,韋利也成為維修森林鐵路機車頭、維持鐵路暢通的工程中心。從初期的蒸氣機車頭,到後來的柴油機車頭,韋利一直都是這些火車頭的「家」。
有趣的是,燃燒柴油的火車頭,在爬坡需要加足馬力時,會因為柴油燃燒未盡而散發出油臭味瀰漫在空氣中。熟悉森林生態的當地人,便將這種異味比擬成有如臭鼬鼠散發出來的味道,而將這種森林小火車稱為「臭鼬列車Skunk Train」。
當然,今天的森林鐵路已經不再運輸木材,小火車依然奔馳在河谷山林間,純粹是為了已經轉型成功的觀光功能。

做個周末牛仔
在韋利鎮有個博物館「Roots of Motive Power Locomotive Museum」,除了展示當年森林鐵路的相關文物及照片,一群熱心的志工有計劃的逐一修復一些已除役廢棄的老火車頭。
在小鎮東北約16哩的小村莊Hearst,原本是大名鼎鼎的報業鉅子威廉.赫斯特(William Hearst 1863-1951)的父親,喬治.赫斯特(George Hearst 1820-1891)的私人農場,現在是個著名的休閒農場,名稱叫「Emandal Farm」。
這個農場在鰻魚河(Eel River)上游,是個有山有水的現役農場,也就是說,這是一個真正仍然在營運中的農場,並不是像一般渡假村,只圈養少數農場家禽和家畜來當樣板。總面積千多英畝,提供訪客多元不同的農場生活體驗,除了登山健行、河流游泳,訪客還有機會被安排去幫忙做農場每天的活,例如餵豬、撿雞蛋、擠羊奶。
除了暑假期間,訪客可以逗留一個禮拜,其他季節只有週末才開放訪客住宿,通常是從周五的晚餐開始、周日的午餐後退房離開農場,房價包含每天三餐,房型不同,價格也不同,是個很有趣的「周末牛仔」體驗去處。

Willits Chamber of Commerce
(707) 459-7910
@ 239 South Main street, Willits, CA 95490
Emandal Farm
(707) 459-5439
@ 16500 Hearst Road, Willits, CA 95490

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